医療法人社団 煌の会 YSYC山下湘南夢クリニック

日本生殖医学会認定 生殖医療専門医 不妊治療費助成金指定医療機関 藤沢駅南口徒歩4分 TEL 0466-55-5011

スタッフブログ 山下湘南夢クリニック(YSYC)は、神奈川県藤沢市にある不妊治療を専門とする医療機関です。 そこで働く私たちスタッフが、日々感じた事や不妊治療に関する事を書いています。

  • 2019.07.27

    今年91歳になった父は、母が亡くなる少し前に介護施設に入所して三年になります。

    もとはホテルだった建物を改装して作ったその施設には、たっぷりとしたソファが何脚も並んだ広いガラス張りのロビーがあり、錦鯉の泳ぐ日本庭園が眺められます。その四階の個室に父は入居しています。親戚からはこんな立派な施設に入ることができてお父さんは幸せ者だねと言われます。

    父は破天荒な人生を生きた人でした。裸一貫から事業を起こし、順風満帆な時と逆境の時を繰り返し生きてきました。羽振りの良い時には金沢の一等地に豪華な家を建て、当時は珍しかった外車に乗り、日本全国津々浦々家族を旅行に連れて行ってくれました。

    逆境の時には、すべての資産を失い、唯一残った工場の二階に急ごしらえの部屋を作り、家族四人で過ごしたこともあります。良い時の意気揚々とした父の姿を知っているだけに、肩を落とした父の後ろ姿は子供心にもとても悲しい光景でした。子煩悩でユーモアがあって家族を深く愛する一方で、短気で、浮気性で、酒飲みで、母を泣かせたり従業員を怒鳴りつけたりする父の姿は、思春期になった頃の私には煩わしく、なんでこんな父親のもとに生まれたのだろう、もう少し穏やかな家庭に生まれたかったと思うこともしばしばでした。

     
    月に二度、土曜日の外来診療が終わると藤沢駅に急ぎ、夕刻に東京駅を出発する北陸新幹線に乗り故郷の金沢に向かいます。そして、日曜日に母の墓に参り、父を見舞い、住む人のいなくなった実家の郵便物などの整理をします。週明け月曜の一番列車で金沢から藤沢に戻り、また新たな一週間の仕事に取り掛かるのがここ数年の二週間に一度の私の慣例になっています。

     
    最近は、墓参りの代行業が繁盛しているとか、先祖代々の墓を放棄する人が増えているとか殺伐としたニュースが報道されていますが、私は墓参がとても好きです。花と水桶を携え、高台にある墓へ続く坂道を登っていきます。墓に着くと、遠くに日本海が輝いていて、心地よい海風が街を越えて渡ってきます。強い風に消えてしまいそうになる蝋燭の炎に手をかざしてようやく線香に火を点すと、揺らめく白煙とともに昔と変わらない香りが広がり、お盆に両親の実家に遊びに行った子供の頃の懐かしい思い出が蘇ってきます。春にはウグイスがさえずり、夏の蝉しぐれ、秋には紅葉、そしてしんしんと降り積もる雪、季節それぞれの風物詩が時の流れを感じさせてくれます。目を閉じて、手を合わせると静かで穏やかな時空にいざなわれ、日々の生活でささくれだった心が癒されていく気がします。

     
    墓参をすませた後、父のいる介護施設に向かいます。娘たちは“おばあちゃんのお墓参りの後におじいちゃんのお見舞いって、お父さんはいつも順番が逆だね。”と笑います。けれども、自然とこの順番になってしまいます。

     
    金沢に帰ると欠かすことなく父を訪ねてきた私ですが、実を言えば、父の見舞いは気が重い、ある意味、義務のようなものに感じてきました。疲れている時など“今日は見舞いに行くのやめようかな”とこぼす私に“行った方がいいよ。おじいちゃん待ってるよ。”という家族の後押しに支えられて、渋々見舞いに行ったことも何度かあります。我ながら親孝行とは呼べない息子だなと思うのですが…。

     
    父が嫌いでもないのにどうしてこんな気持ちになるのだろうと考えるのですが、きっとそれは、自由奔放に生きてきた父が、大好きだった酒も飲めず、最良の話し相手であり喧嘩相手でもあった母と話すこともなく、食事と排泄とたまの入浴以外はベッドの上で眠っている生活が、自由を奪われた鳥かごの鳥のように思えて、-父はこの生き方に満足しているのだろうか?口には出さないけれど本望ではない苦しい時間を送っているのではないだろうか?-などと考えてしまい、いたたまれない気持ちになってしまうのです。

    “もう帰るの。もう少し一緒にいてあげようよ。”という家族の言葉を背に、“じゃあ、帰るね。また来るよ、なにか欲しいものはない?”

    と耳の遠くなった父の耳元で声をかけ、それから手を握って部屋を後にします。

    父は弱った足で部屋の戸口までよたよた見送りに出て、手でコップの形を作り口元に運び、一言“ビール”と言って皆を笑わせます。そして、“また、来てね。”とエレベータの扉が閉まって私たちが見えなくなるまで小さくゆっくりと手を振ります。

     
    今日も食堂で、一言も話さず、一粒も米粒を残さずに食べ、そして、箸を綺麗にそろえ、口を拭った濡れナプキンをきちんとたたんで食事をとっていると思います。

    施設の職員に“かあさんは、どこ行った?”と声をかけながら、帰ってくるはずのない母をエレベーターホールの椅子に腰かけ待っていると思います。

    衰えていく肉体と、薄れてゆく精神の中で、父は父なりに穏やかで静かな時間を過ごしているのかもしれません。

    そう思うと、新幹線の車窓を飛ぶように流れていく景色を眺めている私が幸せで、古い町並みの上をゆっくりと流れていく白い雲を部屋の窓から見ている父が不幸だというのはただの私の思い上がりに過ぎないように思えてきます。

    今度は少し明るい気持ちで父の見舞いに行けそうな気がします。

     
     
     
    2019年7月27日 院長 山下直樹
  • 2019.03.10

    先日2泊3日の旅程で知床半島に流氷を見にいってきました。

    YSYCには“日本の世界自然遺産を訪れる会”というのがあって二年前は鹿児島県の屋久島に渡り縄文杉に会ってきました。今回の旅はその第二弾で、知床は四季折々に素晴らしい景色に出会える場所ですが、折角行くなら流氷の季節にとこの時期を選びました。学生時代からニセコやトマムそしてフラノなど北海道の有名なスキーエリアは何度も訪れてきましたが知床とは縁がなく、ましてや流氷の時期に訪れる機会はずっと無いだろうと諦めていただけに、今回の知床流氷ツアーは期待に満ちた旅でした。

    第一陣は一行5人で、昼に羽田空港で待ち合わせ1時間半余りのフライトで道東の女満別空港に着陸しました。空港からはバスで目的地である知床半島ウトロまで2時間半の旅です。一面の雪景色と氷点下の寒さが遠くに来た旅情をかきたてました。内陸に位置する空港を出て網走湖、網走市街を越えるといよいよオホーツクの海沿いを走る道に出ます。国道と海の間の砂地には釧網本線という鉄道が走っているのですが、線路は今にも雪に埋まってしまいそうで、行き帰りともに一度も電車とすれ違うことはありませんでした。寒々とした海だけが続く荒涼とした風景ですが、過ぎ去っていく景色を見飽きることなく眺めていました。

    サイの角のようにオホーツク海に突き出した知床半島の付け根にある斜里町に入ると北国の弱い陽ざしを鈍く反射する灰色の海にジグゾーパズルのピースのようないろいろな形をした氷塊が見え始めました。徐々に数を増していく流氷は所々で入江を埋め尽し、白い回廊が遥か沖合まで続いていました。シベリア、アムール川河口周辺でできた氷が長い旅路の果てに行きつく南限が知床の流氷だそうです。天気の荒れる北からの季節風が吹けば岸に打ち寄せ、南風が吹けば岸から離れていくそうです。流氷という自然の防波堤に守られた内側の海が波ひとつなく鏡のように静かなことがとても印象的でした。

    お昼に羽田空港を出発した旅もウトロにある宿に着く頃には日も沈みかける時間になっていました。ウトロへ急ぐバスの車窓には、オホーツクの海をオレンジ色に染めながら、自らの姿を流氷の海に映し込み沈んでいく夕陽が美しく輝いていました。

    いつの頃だったか記憶は定かではないのですが、YSYCの研究スタッフと酒を飲みながら研究テーマについての話を聞いていました。世界中の誰もまだ手をつけていない難しいけれど夢とロマンに溢れた研究がうまくいったら、流氷でオンザロックを作り乾杯しようと語り合った記憶があります。その時は流氷の海の具体的なイメージはなかったのですが、こんな夕焼けの流氷の海を見ながら海岸にたたずみ、流氷のオンザロックで彼と祝杯を挙げることができたら、きっと天の雫の味に心が震えると思います。
    そんな思いとともに、バスはウトロに到着しました。



     
     
     
     
     
     
     
    夜の原生林をかんじきを履いて散策し暗闇の静寂と雪の感触を楽しみ、凍てつく寒風の吹き抜ける雪原を歩きシマフクロウやモモンガを探し、そして、ボディスーツに身を包み流氷プールに入り童心にかえり歓声を上げました。
    大自然に包まれ、新鮮で豊富な食材を堪能できた素敵な時間を過ごすことができました。

    ネイチャーツアーの終わりに、ガイドさんが優に100頭を超えるエゾシカが柵の中に入れられている場所に連れて行ってくれました。柵に近寄る私たちをシカの群れは悲しい目をして追っていました。オオカミが絶滅してシカが増えすぎた結果、餌がなくなる冬に木の皮までを剥いで食べてしまうそうです。その結果、森が枯れ世界遺産の知床の生態系(エコ)も破壊されているのだそうです。そのため、間引きのために捕獲し、肉をハンバーグなど名産品にして道の駅で販売しているとガイドさんは淡々と説明していました。どこか収容所のような異様な雰囲気の理由が納得できたように思いました。さきほどまで森の中にいるエゾシカを双眼鏡で見つけて歓声を上げていた自分たちはいったい何だったんだろうと不思議な気持ちが心の中に残りました。エコというより人間のエゴを感じさせられた寂しい光景でした。何事につけ、すべてを綺麗ごとだけでは済ますことはできないものだと改めて思わされました。

    帰路のオホーツクは明るく晴れ上がり、青い空を背景に流氷の白が眩しく輝いていました。とても短い滞在でしたが、数々の記憶に残る美しい表情を見せてくれたオホーツクの神様に心から感謝したいと思います。

    空港までのバスに揺られながら都会では得られることのない自然の恵みに別れを惜しみました。



     
     
     
     
     
    2019年3月9日 院長 山下直樹
  • 2019.01.01

    あけましておめでとうございます。



    2018年はYSYCの新たなる飛躍を目指して、診察機器の最新機種への更新、培養室の拡張工事と培養機器の最新機種への更新さらに受精卵管理システムの導入、高度生殖医療研究所の拡張と研究員増員、そして事務室の予約、精算システム導入と多岐にわたり着手した年でした。20193月までにすべてを完了する予定です。

    ソフト面では、正確さ(Accuracy)と迅速さ(Speedy)を常に念頭において仕事に従事するようこれまでスタッフに話してきたのですが、今年からこの二つに加えて、カッコよさ(Cool)を意識するように話していきたいと考えています。無駄を省き、正確で迅速な仕事を極めていくとそこには自ずと美しさや見事さが醸し出されてきます。スタッフひとりひとりに、周囲の人からあの人の仕事ぶりはかっこいいなと思わせるようなエキスパートになってほしいと考えています。

     

    開院10周年を迎えた2019年、ハード、ソフト両面を更に充実させ、無駄のない洗練された治療施設を創造し、患者さんの夢の実現に微力ながら貢献していきたいと考えています。

     

    本年もよろしくお願いします。



    追伸)昨年暮れの天皇誕生日の聡明さと慈愛に溢れた陛下のお言葉には感動しました。

       平成という時代が終わりを告げようとしているのですね。

                            

    2019(平成31)年11日 院長 山下直樹
  • 2018.11.01

    9月19日のNHKのクローズアップ現代で“精子力クライシス”というショッキングな題名の番組が放映されました。

    “日本の男性に深刻な危機が広がっている。精子の数が少ない、ほとんど動かない、DNAが傷ついていて妊娠を成功させる力がどんどん衰えている。精子力クライシスが広がっています。”
    番組の冒頭、深刻な面持ちで男性キャスターが台本を読み上げます。
    そして、まるでAIDSやエボラ出血熱など恐ろしい感染症が世界中に蔓延しはじめたような危機的な文言が続きます。

    一体、この番組は何を伝えようとしているのだろう?
    その深刻な表情につられてテレビの前に腰を下ろしました。

    しかし、唐突に話題が変わります。
    “新たな問題が浮かび上がってきました。日本の体外受精の実施件数は世界最多です。しかし、成功率は最低レベルなのです。”
    台湾を筆頭に米国、イギリス、韓国など体外受精成功率20-30%台の妊娠率の国が続き、一番下に妊娠率6%の日本が位置するグラフが大きく映し出されます。画面の片隅に小さく採卵周期当たりの妊娠率と表示されています。

    皆さんは採卵周期あたりの妊娠率という言葉を御存じでしょうか?

    欧米諸国、またはそのやり方をそのまま踏襲した国、そして日本の約70%の施設では刺激周期法と言って採卵前に排卵誘発剤を多量に注射し、一度に20個近い卵子を採取する方法を行っています。そして、その卵で受精卵を作り一旦凍結保存します。その後、卵巣が排卵誘発剤の影響から立ち直った頃、凍結した受精卵を1-2個ずつ融解して妊娠が成立するまで子宮に移植していきます。すなわち、1回の採卵で少なくても5‐6回の胚移植ができるわけです。ここで注意すべきなのは、1採卵周期で5回胚移植ができたとして、たとえ初めの4回がうまくいかなくても、最後の1回の移植で妊娠が成立すれば採卵あたりの妊娠率は100%になるわけです。しかし実際は、5回目の移植で成功したわけですから、胚移植あたりの妊娠率は20%にすぎないのです。
    一方、日本では患者さんの身体的、経済的負担をできるだけ軽減するために薬を使用しない自然周期や低刺激法を使用して採卵を試みる治療が全採卵周期の約30%を占めています。この方法では1回の採卵でとれる卵の個数はせいぜい2-3個で、1回の採卵で1-2回の胚移植しかできません。たとえば、1回の採卵で1個の卵子が採れて胚移植が1回できたとします。それでうまくいかなければ、採卵あたりの妊娠率は0%になります。
    野球に例えれば、刺激周期は1試合で5回打席に立って1本でもヒットを打てば試合当たりの打率は10割になります。一方、自然周期は代打のようなもので、1試合で1回打席に立って安打が出なければ打率0です。
    理解していただけたでしょうか。優劣を決めるときは胚移植(打席)あたりの妊娠率で比較するのが当然であって、採卵(試合)あたりで比較すると大きな誤解を招いてしまうのです。

    また、日本の生殖医療の患者さんの平均年齢は40歳に達しようとしています。フランスの平均年齢は34歳です。これは、欧米諸国では日本のように血のつながりをそれほど重要視しないため、年齢が高く体外受精の成功率が低い方たちは、養子縁組(国際縁組を含めて)や卵子バンクなどの手段を選ぶことが多いからです。

    社会的背景が違う国の医療を誤った方法で比較しても何の真実も見えてきません。ただ、誤解を招くだけです。
    にもかかわらず番組では追い打ちをかけるように産婦人科医が登場し、
    “日本の生殖医療は営利目的で、体外受精をやらなくていい人にも行っている”
    という台詞でつないでいきます。
    この番組構成は、日夜休むことなく懸命に生殖医療に携わっている医療関係者には非常に失敬な話で、恣意的な悪意さえ感じます。

    ところが、
    “この低い妊娠率が日本人男性の精子力の低下によってもたらされている可能性があるというのです。”
    と、精子力クライシスという番組タイトルに話を戻すように男性キャスターが無理やり舵を切ります。
    …というのです??ってそんなことを言ってるのは誰?
    ストレスの多い日本の社会が精子力クライシスをひき起こし、その結果体外受精の妊娠率を先進国最低にしているのなら、日本よりはるかに激しい競争社会で自殺率も高い韓国の妊娠率が日本より良好なのは何故??疑問が次々と湧いてきます。

    そんな私を置き去りにして番組は進んでいきます。

    精子力クライシスを克服するためには男性が生殖医療に積極的に参加すること。産婦人科医と泌尿器科医が協力して治療を進めていくことが必要である。として某大学の外来診療風景―小さな机を挟んで患者さん夫婦と産婦人科医そして泌尿器科医が頷き合いながら診療しているーまるで小学生の学芸会のような風景が映し出されます。

    皆さんはこれまで複数の医師に同時に診察を受けたことがあるでしょうか?
    ただでさえ高額な医療費が一体いくらになるでしょうか?
    ただでさえ長い待ち時間が二人の医師が揃うまで何時間待つことになるでしょうか?
    なにより、二人の医師がいるから良い治療法が見つかるとでもいうのでしょうか?

    1人の医師がしっかりと勉強し、男性不妊にも女性不妊にも精通すればそれで済む話だと思います。

    番組のここかしこで、不妊治療歴のある放送作家の男性が経験談をもとに不妊治療への男性の積極的な参加が必要だと何度も繰り返し呼びかけます。
    辟易して、見るのを止めようかと思った時、泌尿器科で頻繁に行われている精索静脈瘤の手術を受け、精子のDNA正常割合が20%から30%改善し、顕微授精でうまくいかなかった妊娠が成立した。と顕微授精より精索静脈瘤手術が良かったと結論づけるような紹介があります。

    顕微授精について番組では何の説明もなく悪者のような扱いを受けていますので補足しておきますと、顕微授精は精子を無作為に選択して卵子に注入しているわけではありません。
    遠心分離器で重量の軽い精子を除外し、精子頭部の形に異常がないか注意深く観察し、時には水素処置を行い精子ミトコンドリアのエネルギーの有無を確認し、培養士が選りすぐり選んだ良好な精子を卵子に注入するわけです。
    そのような高い精度と熟練を要する顕微授精と精巣を適温に保ち改善があるか様子をみる静脈瘤手術を同列で論ずることには無理があります。さらに言えば、両者は比較できない異質なものです。

    しかし番組では、驚きも極まることに精子力クライシスを克服するには、軽めの運動、体重管理、質の高い睡眠、長風呂やサウナなど精巣を温め過ぎないなど生活習慣の改善が重要ですと締めくくるのです。

    パソコンやスマホを開けば苦も無くたどり着けるような体質改善法に顕微授精が比較されるのは、顕微授精を開発し、磨き上げてきた研究者にとっては怒りや呆れを通り越して苦笑いしか出ないのではないかと思います。

    私は、生殖医療は産婦人科医でも泌尿器科医でもなく生殖医療医がみるべきだと思っています。
    妊娠はカップルで成し遂げる共同作業であって、男性不妊だの女性不妊だの分けて治療を進めるのは無意味だとも思います。なぜなら、妊娠の後には育児という妊娠よりさらに二人の協力が必須の作業が待っているのですから。

    一般に、30分にも満たない番組で視聴者が心に残せるメッセージはせいぜいひとつかふたつです。この番組のメッセージとしては

    日本の体外受精は営利目的
    体外受精の成績は先進国最低
    男性が泌尿器科を診察することが大切
    精子所見が悪ければまず生活習慣の改善
    顕微授精より精索静脈瘤手術
    精子バンクが大変なことになっている
    というところでしょうか。

    長年お子さんに恵まれずそろそろ生殖医療をしてみようと考えていたご夫婦がこの番組を見て選んだメッセージが生活習慣を改善してしばらく様子を見ようであったなら非常に罪作りな番組だと思います。
    言うまでもなく、生殖医療にとって一番大切なことは時間を無駄にしないということです。

    誤解はある日突然真実となり、多くの人を惑わせ、責任を取ることもなく、いつの間にか忘れ去られていきます。
    何事も、後悔の無いよう自分でよく考えて判断することがとても大切だと思います。

    最後に、この番組は精子バンクの破綻にまで言及していました。
    欧米では精子バンクが商業的に行われ1人のドナーから100人以上の子供が生まれているというカオスな状態。一方、日本では精子提供を受けた子供の出自を知る権利が認められたことから、ボランティアがいなくなり精子バンクが運営できなくなったという危機的な状況。
    これこそ60分番組でも扱いきれない精子バンククライシスというべき深刻な社会問題です。しかし、番組は曖昧な答えしか出さないまま消化不良で終了してしまいます。

    この番組のディレクターが、食材をてんこ盛りにしたぶっかけ丼を、よく味わうこともなく、がつがつとかきこんでいる姿が脳裏に浮かびました。

     
     
    2018年10月31日 院長 山下直樹
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